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当IoT遇上增强现实:PTC ThingWorx平台执行副总裁Michael Campbell专访

时间:2018-01-10 10:13:36 点击:

PTC的众多技术人员汇聚一堂,为人们带来一个产品管理能力得以极大提升的世界…


PTC已经整合出一个非常强大的物联网技术的组合,再结合该公司在数字3D 设计和产品生命周期管理 (PLM) 工具的经验, 给人们带来了一系列有趣的连接物理世界与数字世界的新方法。为了了解这一切是如何整合起来的,Network World的总编辑John Dix联系了PTC的ThingWorx IoT平台执行副总裁Michael Campbell。Campbell先生自1995年加入后便一直服务于 PTC公司,他同时拥有3D CAD与可视化的背景,并执掌该公司的CAD业务多年,经历了最早开始考虑IoT和 3D结合的时期,以及可能将这些在增强现实和虚拟现实中一起整合的过程。

PTC ThingWorx IoT平台执行副总裁Michael Campbell


在我们进入到更深入的讨论之前, 能否让我们对ThingWorx与PTC整体的关系有些概念?


整体上来看,PTC拥有两方面非常重要的业务。第一种业务是传统的 CAD (计算机辅助设计)、PLM (产品生命周期管理) 和SLM (服务生命周期管理) 业务。 这些是大约10亿美元级的解决方案业务,用以帮助广大公司创建和生产产品。然后就是平台业务ThingWorx。这是一套工具,用以帮助人们建立工业级的解决方案。


传统上,PTC 帮助人们创建数字化表征,然后以实物产品的形式制造出来,还帮助他们管理这些产品的生命周期。最近我们一直在通过利用丰富的工程智能帮助广大公司提供这些产品的服务,并且帮助他们定义服务流程步骤和管理他们的现场服务技术人员。


在如今的PTC更有趣的事情之一是我们在智能制造/工业4.0等用户案例中如何利用ThingWorx平台。这里有着巨大的机会。我们正在激进地追求智能的、互连的产品,分析来自这些产品的数据,获取对这些产品的洞察力,并在增强现实中可视化这些信息,在某些情况下也包括虚拟现实。


IoT的基本挑战之一是对收集的数据进行规范化,并能理解这些数据。你能重点讲一下这方面吗?


我们帮助广大公司做很多不同的事情。第一个是我们从很多不同的渠道获取数据。我们可以把设备直接连接到ThingWorx,或者如果客户正在使用AWS, Azure和Predix这些云服务供应商之一的话客户可以任意选择其最喜欢的云平台,而我们也可以从那里获取数据。


很多时候人们在工厂环境里使用ThingWorx,从传感器和控制器以及其他各种硬件中收集信息。ThingWorx是一个用于整合这些信息的很好的工具。而且它还能收集来自其他数字资源的数据,比如 CAD 和 PLM,甚至 ERP。


的确,这一切都是为了让你能够创造一个物理世界中在发生什么的数字化映射。 在这个真实的世界里你已经有一些智能的、互连的产品。你希望能够创建其相应的数字化表征,从而可以了解它是如何运作的,预测它什么时候会失败,并确保它的运行效率最高。


我最近听到越来越多关于数字化映射的提法。现在这是一个行业中接受的方法了吗?


数字化映射的提法越来越多。数字化映射是什么?理想情况下,它是你想要知道的那个设备的所有事情。在实际用户案例中,你关心的是什么呢?数字化映射可以是一组特性及其当前属性,可能是丰富的3D 信息,可能是来自其他企业系统的信息,比如谁拥有那个设备,那个设备上次接受服务是什么时候。这其实真的完全取决于你想要的是什么。ThingWorx是你整合这些信息的方式。我们有一个概念叫做“物模型”,而“物模型”是指那些信息的结构。这就是我们能够提供帮助的所在。


接下来我们要做的是将数字化映射的数据置于相关的环境中比如说在一定的位置和几何空间中,然后我们希望通过进行分析或模拟来获取相关洞见。我们提供了大量的能力,使您能够进行数字化映射,来了解在物理的世界里可能会发生什么,并得到有关正在发生的事情的更深入的洞察。


我想你最终肯定是希望能够根据这些信息采取相应的行动。


对。当你获得这些洞察力时,你希望能够据此做些什么。我们使用“编配”这个术语来描述想据此采取行动的这一想法。编配存在于许多不同的层面。我们可能会在商业系统中启动一些数字指令----比如让一辆卡车运转起来服务一个系统。它可能会将信息送回物理设备----关闭阀门、停止机器,使其速度更快而不管情况如何。


或者它可能涉及人类的参与----比如我想让你去做点什么。今天我们如何让这些得到发展呢?公司通常会使用桌面上的基于网络的糅合或手机上的应用程序,但是通过使用CAD模型和其他数据,我们可以在那台设备的环境中显示这些信息。


你能给我们举一些例子吗?


那我讲一下我们在GE运输方面做的事。我们会在这里介绍在这个巨型引擎上做维护工作是个什么样子。当它们有来自引擎的一堆子系统和数据表明它们的石油系统不健康时,我们可以向技术员在引擎本身的环境中精确地展示是什么子系统出了问题,然后我们可以去看看需要做哪些不同级别的工作。我们可以用一种非常引人注目的方式来展示这一切,当然也是使用增强现实技术。


其中一些需要第二级工作范围——这是更复杂的服务步骤——因为它们包含已被召回的注射器。这种情况下的数据来自GE Predix,是他们的供应商系统提供的。它来源于CAD并且正在进行数字化映射,在这个例子中在增强现实的背景中得到呈现。


这里提到的CAD的源头是什么?


最初的工程CAD是西门子的CAD,之后我们把它带到我们的ThingWorx工作室环境中来。我们可以从任何地方引入数据,以创建这些增强现实体验。


这里还有一个使用我们建立的封闭循环系统的例子。它所做的就是泵水,但我们可以引入一个堵塞,模拟振动和其他类似问题。

这是一个ThingWorx的仪表盘。这些值是我们在检查异常情况时从这台机器上得到的。事实上,我们告诉ThingWorx 的是这里有一些压力值和压力变量。请注意,从现在开始,当我们打开机器时它就开始进行学习。通常需要一两分钟的学习,然后一旦它学到后,当再出现一些不正常时,它就会说“嘿,这里有一个反常现象。”


我们正在做这些分析,我们在增强现实的环境中再次向水泵操作员展示这些信息。我们能知道有些地方出了问题,而且我们可以告诉他是在哪里出了问题。


通过使用我们的技术和集成我们的分析工具,我们可以得到这些实际值,我们可以把它们输送到计算流体力学模拟中,从而可以看到问题在哪。实际上,我们不是在用这些数据来进行理想化的模拟,而是可以使用它们直观地反映出当前在泵中发生的真实情况。


所以,你可以设想有一天,一个技术人员可以走到一台机器旁边直接“看”它哪出问题了吗?


是的。我们想做的和我们在推进的是能够在增强现实中把这些放在泵本身上, 这样你就可以通过看着它而看到正在发生什么。


再次,这里同时在发生很多事情。我们的数据来自各种不同的其他系统,有异常检测和模拟方面的分析,并且我们还是在增强现实的背景下展示它们。这些就是人们在通过使用ThingWorx了解他们的业务和产品都在发生些什么的一些事情。


就常见的使用案例而言,主要是维护相关吗?


它们很多是服务相关的,但也有很多是制造和检查相关。但是这儿有一个服务方面的案例,是有一家叫Sysmex的公司,他们制造医学实验室用到的血液分析仪。这种机器是智能的并与 ThingWorx 连接,所以一旦连接,数据就能自动产生了。他们用工业用的 iPad 来运送他们的产品。


这个实验室技术员已经做了一些工作,但这时机器上出现了一个堵塞,所以他运行了一套自动清洗步骤但失败了。 过去他不得不召集一个提供服务的技术员来。现在他能做的是用增强现实来自己进行基本的服务。他扫描了机器上的一个标记,就能加载一个增强现实体验,指示他如何清洗光圈。


这些是几个不同的用户案例。总的来说,我们的研究或我们的客户都在告诉我们这方面的巨大价值。


很棒。你一直在用 iPad 展示这一切, 但你也可以用眼镜来做到这一切吗?


是的。使用微软HoloLens这种设备的体验非常棒,因为它解放了你的双手。我刚才提到了GE机车。 这些引擎是非常巨大的,但通过HoloLens和ThingWorx 的视图,你可以得到一个在巨大的GE 机车里的12个发动机气缸的图象。


哇!那么你的客户已经使用过这种技术了吗?


我们已经有1500家公司通过我们的一个试点项目使用了我们的工作室工具,利用他们的3D,同时整合了IoT。这个产品去年夏天就已经推出,我们每个月都在进行更新,每个月它都在不断改进。


所以,让我们收一下之前的话题,重新回到IoT,做为我们访谈的结束吧。


我们传统上把IoT做为一种聆听您的智能互联的产品和跟它们交流的方式。我们把增强现实作为来看到和体验这些产品在发生什么的一种方式。这两者的组合意味着,你不需要真正去驾驶,而只需看着道路,然后看着在你的 GPS上的有关道路的数字化映射,我们会将GPS 信息映射到你在挡风玻璃上看到的东西。信息是在一定的环境中清晰地、直观地呈现出来的,很容易理解而且更有影响力。


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关于PTC

PTC公司帮助全球企业改造其设计、制造、运营与服务方式,构建智能互联世界。PTC于1986年对数字化三维设计进行了革新,并于1998年率先向市场推出基于互联网的PLM。现今其领先的工业创新平台和经实践验证的解决方案可帮助企业完成物理和数字世界的融合,实现商业价值。通过与PTC的合作,全球制造商、合作伙伴及开发者生态系统能够利用当下物联网技术与增强现实技术,推动未来创新技术的发展。

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